San Francisco est une de mes villes favorites aux Etats-Unis. Et pour cause, cette ville est très agréable à vivre ainsi qu’à visiter. Je vous ai listé les visites en fonction de mes préférences. En revanche, à l’époque de ce voyage, je ne notais pas encore mes bonnes tables et mes hôtels du coup ces deux parties sont quasiment inexistantes sur cette page.

Avant d’arriver dans cette ville, j’avais déjà un peu l’impression de la connaître. Cela est sans doute dû aux nombreux films tournés dans cette ville californienne. Le seul bémol pour moi est le temps. En effet, il fait froid en hiver (la période où j’y suis allée) et même en plein mois d’août le baromètre n’est jamais bien haut. Sans oublier le brouillard qui très souvent présent à San Francisco.

Quoi faire et quoi visiter ?

1. Alcatraz :

S’il y a bien une visite à ne pas manquer à San Francisco c’est bien celle de la célèbre prison d’Alcatraz. Cette dernière doit son nom aux espagnols car elle servait de refuge aux pélicans (alcatraces en espagnol ancien). Selon la légende, on raconte que jamais personne ne s’en serait échappé. Pour info, la prison a été fermée en 1963 après 29 ans de service. L’ïle d’Alcatraz avec sa prison est désormais ouverte au public et se visite pour environ 35$ (cela augmente si vous y aller le soir). Un conseil : réserver vos billets en avance (surtout en été) car c’est vite complet et il serait dommage de passer à côté de cette expérience hors du commun.

Tout commence par une croisière en bateau qui nous emmène sur l’île d’Alcatraz. Notons au passage que la vue sur San Francisco est à tomber.

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A peine débarqués, on est tout de suite mis dans l’ambiance avec la diffusion d’un film sur la vie des prisonniers d’Alcatraz. Effectivement, je ne pense pas que c’était une partie de plaisir pour ses occupants. Alcatraz fait froid dans le dos et j’ai trouvé l’atmosphère chargée en émotions. En même temps, les conditions de détention étaient plus que précaires mais ce n’était pas pour des enfants de chœur. Voici quelques photos que j’ai prises de la prison :

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De même, les immenses murs de cette prison sont impressionnants et on se sent vraiment tout petit.

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Les cellules :

Quand on voit l’état des cellules, on se dit qu’il faut bien se tenir à carreaux dans la vie… Ils nous proposent même de s’enfermer à clé dans une cellule pour se rendre véritablement compte de la sensation ressentie d’être prisonnier d’Alcatraz. Je n’ai pas osé le faire tellement cette visite m’a retournée.

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Par contre une chance pour les prisonniers : cette vue magnifique sur la baie de San Francisco.

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2. Le Golden Gate Bridge :

Là encore, j’avais l’impression d’être déjà venue tellement que ce pont est filmé et photographié. Quelle chance d’avoir pu y aller en vrai et surtout sous un ciel bleu et sans trop de brouillard. Ce pont suspendu relie San Francisco à Sausalito. Les photos suivantes ont d’ailleurs été prises depuis Sausalito.

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3. Les Painted Ladies :

Ces jolies maisons victoriennes sont communément appelées Painted Ladies. Elles se trouvent à Alamo Square en haut d’une colline et forment un vrai décor de carte postale. C’est l’un des endroits les plus photographiés de San Francisco et on comprend pourquoi. En effet, ces maisons aux couleurs vives, alignées les unes à côté des autres devant les buildings de la ville, sont magnifiques.

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Même de nuit, vous pouvez aller voir ces maisons victoriennes.

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4. Lombard Street :

Cette rue très fleurie se situe dans le quartier de Russian Hill. Elle fait partie des symboles de la ville avec ses lacets très serrés et son dénivelé de près de 30 degrés. En prime, la vue sur la ville de San Francisco et ses rues qui montent et qui descendent.

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5. Fisherman’s wharf :

En vous promenant sur le port, avant ou après votre visite à Alcatraz, profitez-en pour aller voir les lions de mer. Depuis le pier 39, vous pouvez observer ces otaries tranquillement. C’est également à cet endroit que se trouve de nombreux magasins et attractions comme l’aquarium de la ville. De même, pour ceux que cela intéresse, il y a le musée mécanique qui se visite. On y trouve plein de vieux jeux, des instruments de musique automatiques, des appareils pour visionner des vieux films ainsi que des jeux d’arcade.

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6. La place du Palais des Beaux-Arts :

J’ai bien aimé cette place qui abrite le Palais des Beaux-Arts de la ville. Ce bâtiment se trouve dans le quartier de Marina District et il fut construit à l’occasion de l’exposition internationale de Panama-Pacific en 1915.

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Non loin de là, vous pouvez traverser ce joli parc d’où l’on peut apercevoir le pont du Golden Gate.

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7. A la plage :

De part sa situation géographique au bord de l’océan, San Francisco compte de nombreuses plages. J’ai découvert Ocean Beach, située à l’extrémité ouest du Golden Gate Park. Cette immense plage de plus de 6km de long est le paradis des surfers.

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8. La ville de San Francisco :

Le centre ville est sympathique à faire à pied. D’ailleurs, ne manquez pas Union square qui est au coeur de San Francisco. C’est également dans ce quartier que vous pourrez faire du shopping car l’on trouve des centaines de magaains. A noter qu’en hiver, une patinoire est installée sur cette place.

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9. Le quartier de Castro :

Castro est le quartier gay et militant de la ville, connu notamment pour son grand drapeau arc-en-ciel et son engagement politique via Harvey Milk. La rue principale, colorée et joyeuse, est très agréable à faire à pied. Même le passage piéton est de toute les couleurs :).

10. Twin Peaks :

Depuis cette petite montagne, vous aurez une superbe vue sur San Francisco. En effet, depuis Twin Peaks, on surplombe la ville pour notre plus grand bonheur. De nuit aussi, la promenade vaut le détour avec toutes les lumières.

Le Cable Car :

Ce vieux tramway, symbole de la ville de San Francisco, est à prendre afin d’arpenter les rues montantes et descendantes de la ville. 3 lignes sont encore en service : Powell-Mason, California ainsi que Powell-Hyde. Quand il y a beaucoup de monde, vous pouvez rester debout sur le marche-pied du cable car pour avoir une très jolie vue tout en roulant. Il faut compter 6$ le trajet de cable car.

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Où Manger à San Francisco ?

Comme je vous le disais en introduction, je n’ai pas noté ni pris en photo mes restaurants à San Francisco. C’est bien dommage mais cela me fera l’occasion d’y retourner 🙂

In N Out Burger :

J’en profite pour vous parler d’une chaîne de fast food réputée de la côte ouest des Etats-Unis. En plus des traditionnels Mac Donalds, Burger King ou KFC, on trouve In n Out à San Francisco. C’est idéal lorsque vous avez une envie de burger et de changer d’enseigne.

Sea Lion Café :

Ce restaurant est situé au pier 39 de wisherman’s wharf et je vous le recommande car la nourriture servie est très bonne. De même, le rapport qualité-prix est top et le personnel très agréable. Au Sea Lion Café, je vous conseille leur fish and chips qui est un délice. Avec son emplacement stratégique, c’est une bonne adresse à combiner avec la visite d’Alcatraz par exemple.

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Changeons maintenant d’état et partons ainsi découvrir la célèbre ville de Las Vegas dans le Nevada.