Les îles Borromées du lac Majeur :

Les îles Borromées font parties d’un petit archipel d’îles situées au coeur du lac Majeur. Trois d’entre elles se visitent : l’isola Madre, l’isola Pescatori et l’isola Bella. L’accès le plus pratique pour se rendre sur ces îles est de prendre un bateau depuis les embarcadères de Stresa ou encore de Baveno. Vous avez le choix de prendre les lignes de transport public ou encore des navettes privées. Les bateaux font les navettes entre les îles jusqu’à 18h. Pour info, le billet combiné pour 3 îles coûte 15€ depuis Stresa. A cela se rajoute, ou pas, le forfait pour les visites des jardins et des palais sur les îles.

Isola Madre :

Tout d’abord, commençons la découverte de ces charmantes petites îles par l’Isola Madre. Cette dernière, qui est la plus grande des îles Borromées, est dominée par un palais que je vous recommande. Il date du XVIème siècle et abrite une grande collection de meubles d’époque et d’œuvres d’art appartenant aux Borromées. Un théâtre de marionnettes est également exposé. De même, il est entouré par son grand parc célèbre pour ses floraisons d’azalées, de rhododendrons et de camélias. Ouvrez l’oeil car des paons et des perroquets vivent en liberté dans cet havre de paix.

Comme je vous le disais, les jardins et les palais des îles se visitent moyennant un coût supplémentaire. Vous n’êtes pas obligé de le faire mais ce sont les principales attractions à voir sinon on fait vite le tour.  Le mieux est de pendre le billet combiné à 18€ donnant accès à ce palais et celui de l’Isola Bella. Par contre, il est vrai qu’on ne se lasse jamais de cette vue que l’on admire sous toutes les coutures. Et par beau temps, l’idéal est de se trouver un petit coin sympathique pour se baigner.

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Où manger à l’Isola Madre ?

Juste au-dessus de l’embarcadère, se trouve l’unique restaurant de l’île : la Pirateria. Je m’y suis arrêtée et j’ai pris le menu italien à 24€. C’était très bon mais il y avait beaucoup d’attente tout de même. Heureusement on patiente volontiers grâce à la terrasse bénéficiant d’une vue imprenable sur le lac Majeur.

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Isola Pescatori :

La deuxième île est l’isola Pescatori qui, comme son nom laisse deviner, est l’île des pêcheurs. Celle-ci est traversée par des ruelles et des passages qui s’ouvrent soudainement sur des vues splendides. Je vous conseille donc de vous perdre en vous baladant. Vous m’en direz des nouvelles. On y trouve aussi des dizaines de restaurants et boutiques. Profitez-en pour faire un peu de shopping et ainsi ramener des souvenirs artisanaux de ce séjour. La visite de cette île (aussi appelée Isola Superiore) est gratuite.

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Isola Bella :

Pour finir, je me suis arrêtée à l’isola Bella qui arbitre un magnifique jardin botanique ainsi qu’un palais baroque. A l’intérieur du palais, il y a un musée renfermant des pièces uniques d’une valeur inestimable : des meubles d’origine, des tableaux et des fresques datant du 16ème au 19ème siècles sans oublier les sculptures et les armes anciennes. De même, on peut visiter les salles du palais dont celle de bal, du trône, d’armes ou encore le Salon Napoléon où il séjourna d’ailleurs plusieurs fois.

Depuis le bateau, la vue sur les jardins est à tomber. On peut également les apercevoir depuis la promenade du bord de mer de Stresa. Les jardins à l’italienne se déclinent sur dix terrasses et ils sont parfaitement entretenus. On y trouve des statues, des obélisques et des fontaines mais aussi des cèdres, des orangers, des citronniers, des magnolias, des lauriers et bien d’autres.

De mars à octobre, vous pouvez donc découvrir cet endroit hors du commun pour 18€ (avec un billet combiné pour le palais et les jardins de l’Isola Madre). En revanche, la visite guidée du palais se fait uniquement sur réservation.

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Poursuivons notre tour du lac Majeur avec ma page sur cette destination.