Le lac Majeur a la particularité d’être à cheval entre deux pays : l’Italie et la Suisse. Côté italien, il se situe à la fois dans le Piémont et en Lombardie. Côté Suisse, il borde les rives du canton du Tessin. Avec plus de 65 kilomètres de long, ce lac Majeur est à découvrir sans plus tarder. Je me suis rendue dans la partie italienne notamment connue grâce aux îles Borromées qui sont si joliment posées sur ce lac. Je vais d’ailleurs vous les présenter ci-dessous car c’est un incontournable à visiter lors de votre séjour dans cette partie italienne.

Les îles Borromées du lac Majeur :

Les îles Borromées font parties d’un petit archipel d’îles situées au coeur du lac Majeur. Trois d’entre elles se visitent : l’isola Madre, l’isola Pescatori et l’isola Bella. L’accès le plus pratique pour se rendre sur ces îles est de prendre un bateau depuis les embarcadères de Stresa ou encore de Baveno. Vous avez le choix de prendre les lignes de transport public ou encore des navettes privées. Les bateaux font les navettes entre les îles jusqu’à 18h. Pour info, le billet combiné pour 3 îles coûte 15€ depuis Stresa. A cela se rajoute, ou pas, le forfait pour les visites des jardins et des palais sur les îles.

Isola Madre :

Tout d’abord, commençons la découverte de ces charmantes petites îles par l’Isola Madre. Cette dernière, qui est la plus grande des îles Borromées, est dominée par un palais que je vous recommande. Il date du XVIème siècle et abrite une grande collection de meubles d’époque et d’œuvres d’art appartenant aux Borromées. Un théâtre de marionnettes est également exposé. De même, il est entouré par son grand parc célèbre pour ses floraisons d’azalées, de rhododendrons et de camélias. Ouvrez l’oeil car des paons et des perroquets vivent en liberté dans cet havre de paix.

Comme je vous le disais, les jardins et les palais des îles se visitent moyennant un coût supplémentaire. Vous n’êtes pas obligé de le faire mais ce sont les principales attractions à voir sinon on fait vite le tour.  Le mieux est de pendre le billet combiné à 18€ donnant accès à ce palais et celui de l’Isola Bella. Par contre, il est vrai qu’on ne se lasse jamais de cette vue que l’on admire sous toutes les coutures. Et par beau temps, l’idéal est de se trouver un petit coin sympathique pour se baigner.

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Où manger à l’Isola Madre ?

Juste au-dessus de l’embarcadère, se trouve l’unique restaurant de l’île : la Pirateria. Je m’y suis arrêtée et j’ai pris le menu italien à 24€. C’était très bon mais il y avait beaucoup d’attente tout de même. Heureusement on patiente volontiers grâce à la terrasse bénéficiant d’une vue imprenable sur le lac Majeur.

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Isola Pescatori :

La deuxième île est l’isola Pescatori qui, comme son nom laisse deviner, est l’île des pêcheurs. Celle-ci est traversée par des ruelles et des passages qui s’ouvrent soudainement sur des vues splendides. Je vous conseille donc de vous perdre en vous baladant. Vous m’en direz des nouvelles. On y trouve aussi des dizaines de restaurants et boutiques. Profitez-en pour faire un peu de shopping et ainsi ramener des souvenirs artisanaux de ce séjour. La visite de cette île (aussi appelée Isola Superiore) est gratuite.

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Isola Bella :

Pour finir, je me suis arrêtée à l’isola Bella qui arbitre un magnifique jardin botanique ainsi qu’un palais baroque. A l’intérieur du palais, il y a un musée renfermant des pièces uniques d’une valeur inestimable : des meubles d’origine, des tableaux et des fresques datant du 16ème au 19ème siècles sans oublier les sculptures et les armes anciennes. De même, on peut visiter les salles du palais dont celle de bal, du trône, d’armes ou encore le Salon Napoléon où il séjourna d’ailleurs plusieurs fois.

Depuis le bateau, la vue sur les jardins est à tomber. On peut également les apercevoir depuis la promenade du bord de mer de Stresa. Les jardins à l’italienne se déclinent sur dix terrasses et ils sont parfaitement entretenus. On y trouve des statues, des obélisques et des fontaines mais aussi des cèdres, des orangers, des citronniers, des magnolias, des lauriers et bien d’autres.

De mars à octobre, vous pouvez donc découvrir cet endroit hors du commun pour 18€ (avec un billet combiné pour le palais et les jardins de l’Isola Madre). En revanche, la visite guidée du palais se fait uniquement sur réservation.

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Stresa :

Stresa est, selon moi, un pied à terre idéal pour séjourner lors de votre passage au lac Majeur. Tout d’abord car il est pratique de se rendre en bateau aux îles Borromées comme nous venons de le voir. Et ensuite car c’est une ville très charmante. La beauté du paysage, la richesse architecturale et la douceur du climat qui la caractérisent en font une des principales destinations touristiques d’Italie.

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En dehors des îles, les amoureux de la nature pourront se perdre dans le parc zoologique de la Villa Pallavicino et croiser les nombreux animaux qui y vivent. Ceux que la botanique intéresse apprécieront le jardin Alpinia et ses variétés de plantes alpines.

La promenade du bord de mer est particulière chouette. En effet, on longe le lac en marchant sur une allée fleurie et bien entretenue. Avec la vue sur les jardins de l’Isola Bella en prime. De même, la vue du Mont Mottarone au-dessus du lac vaut le détour.

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Le téléphérique du Mont Mottarone :

De Stresa, il est possible de rejoindre en quelques minutes un téléphérique qui conduit sur le sommet de cette montagne. Le trajet dure 20 minutes et nous emmène à 1491 mètres d’altitude au dessus du niveau de la mer. La montée est à 11,50€ et il faut compter 19€ pour l’aller-retour.

Situé entre le Lac Majeur et le Lac d’Orta, le Mont Mottarone est considéré comme étant un des balcons naturels les plus panoramiques du territoire. Du sommet du Mottarone, le regard s’étend de la Plaine du Po aux sommets des Alpes. L’œil du visiteur est également frappé par le sommet du Mont Rose et par les sept lacs : Lac Majeur, Lac d’Orta, Lac de Mergozzo, Lac de Varèse, Lac de Comabbio, Lac de Monate et Lac de Biandronno. Je vous conseille de faire un des nombreux sentiers en boucle qui bénéficient de magnifiques vues toutes plus belles les unes que les autres.

Où manger à Stresa ?

Pour le repas du soir, je vous recommande d’aller manger au restaurant Lo Stornello. Situé dans le centre ville de Stresa, la cuisine servie est typique et qualitative (11€ les pâtes fraîches) et en plus le service est impeccable.

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Où dormir à Stresa ?

Au Grand Hôtel Bristol :

Je trouve que le meilleur endroit pour dormir au lac Majeur est à Stresa. C’est dans cette ville que j’ai trouvé un super hôtel : le Grand Hôtel Bristol**** . Le bâtiment impose avec son architecture mais son plus grand atout, en plus de sa situation géographique, réside dans sa piscine donnant le lac. En effet, quel bonheur de se relaxer dans la piscine en été après une journée passée aux îles Borromées. De même, il est possible de rejoindre Stresa à pied en empruntant le chemin fleuri du bord du lac.

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Je qualifierais le style de l’hôtel comme étant classique-chic avec une décoration d’époque. Très confortable, l’hôtel dispose de tout le confort nécessaire pour passer un excellent moment sur les rives du lac Majeur. Il y a aussi un centre de bien-être et une piscine extérieure.

 

Quant aux chambres, je vous conseille de prendre celles qui ont une vue sur le lac. Là encore, la décoration est de style classique mais c’est très élégant. Très propre et confortable, nous sommes transportés dans une autre époque et cela dépayse.

 

Le petit déjeuner buffet coûte 25€ par personne et cela les vaut largement. Surtout qu’il faut avouer qu’en Italie, les petits déjeuners ne sont pas toujours bons. Au Grand Hôtel Bristol il y a un vaste choix de produits sucrés et salées et le jus d’orange est fraîchement pressé. Avec en bonus, la terrasse qui donne directement sur le lac 🙂

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Arona :

Moins connue que Stresa, Arona mérite tout de même que l’on en parle. En effet, cette petite ville du bord du lac Majeur a beaucoup de charme. La promenade sur les bords du lac est très agréable avec de jolies vues, en particulier sur le château d’Angera situé sur la rive opposée. Cette promenade mène d’ailleurs à la charmante piazza del Popolo, où il est agréable de s’installer sur une terrasse pour boire un verre. La place est bordée de bâtiments du XIV et du XVème siècle avec de nombreuses arcades. Plusieurs églises peuvent se visiter comme celle de Santa Maria qui abrite un intéressant polyptyque de Gaudenzio Ferrari. Et pour finir, baladez-vous dans les ruelles piétonnes du centre ville pour un faire un peu de shopping.

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Cannobio :

Cette charmante petite ville se situe sur la partie italienne du lac Majeur, à seulement quelques kilomètres de la frontière suisse. Connue pour ses maisons colorées abritant de nombreux restaurants face au lac, il est très agréable de s’y promener. Vers l’extrémité du port, vous croiserez le sanctuaire della Pieta. C’est l’église principale de Cannobio qui date de la première moitié du XVI ème siècle. A taille humaine, je vous conseille vivement de faire une halte à Cannobio lors de votre passage dans la région.

Où manger à Cannobio ?

A Vizi E Sfizi :

Vizi e Sfizi est un restaurant ayant l’avantage de disposer d’une grande salle intérieure mais aussi d’une magnifique terrasse autour d’une fontaine en plein coeur de Cannobio. Offrant un bon rapport qualité-prix, je vous le conseille pour manger une cuisine italienne typique. Les pâtes et les pizzas sont faites maison et avec des produits de qualité. Que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur, le décor est original et soigné. De même, le personnel est serviable et parle toutes les langues.

Si vous avez d’autres villes autour du lac Majeur à conseiller, n’hésitez pas à me faire part des bonnes adresses pour mon prochain séjour dans cette région. De plus, ne manquez pas ma page sur Locarno qui se trouve au bord du lac Majeur mais côté suisse cette fois. J’y suis allée à l’occasion du festival international du film en août 2017.