Près de Bilbao et de San Sebastian en Espagne, Gaztelugatxe se trouve sur la côte basque espagnole. Son nom, qui signifie “rocher du château” en basque, reflète bien la nature impressionnante de ce site. Accessible par un pont sinueux et un escalier de 241 marches, l’îlot rocheux est couronné par l’ermitage de San Juan de Gaztelugatxe, dédié à Saint Jean Baptiste. Lors de mon séjour en mai 2024, j’ai adoré faire cette randonnée c’est pourquoi je vous en parle dans cet article.

gaztelugatxe  

Histoire de Gaztelugatxe

L’histoire de Gaztelugatxe remonte au 10ème siècle, bien que certaines légendes locales suggèrent que l’ermitage pourrait être encore plus ancien. Au fil des siècles, ce lieu a servi de refuge spirituel, de point stratégique et de symbole de résistance. Il a été le théâtre de nombreux événements historiques, y compris des attaques de pirates et des conflits au cours des guerres civiles espagnoles.

La légende la plus célèbre associée à Gaztelugatxe raconte que Saint Jean Baptiste, après avoir débarqué sur la côte, a gravi les marches jusqu’au sommet en trois pas géants, laissant son empreinte à chaque marche. Cette légende a contribué à faire de l’ermitage un important lieu de pèlerinage. Une autre tradition locale veut que sonner la cloche de l’ermitage trois fois exauce les vœux. Il y a aussi la trace d’un pied à l’arrivée des marches qui soit-disant porte bonheur.

gaztelugatxe 

Informations Touristiques

Gaztelugatxe est devenu une destination touristique majeure en partie grâce à son apparition dans la série télévisée “Game of Thrones”. Cela a accru sa renommée mondiale, attirant des visiteurs de tous horizons. Il faut dire que personnellement quand j’ai vu cet endroit en photo je ne savais pas s’il existait vraiment.

Accès et Randonnée

Pour accéder à Gaztelugatxe, il suffit de taper le nom sur le GPS. Le plus simple est de louer une voiture pour vous y rendre par vos propres moyens. Un parking est disponible à proximité du début du sentier, mais il est conseillé d’arriver tôt, surtout en haute saison, car les places peuvent être limitées. La randonnée jusqu’à l’ermitage est relativement courte mais exigeante, avec ses 241 marches escarpées. Je n’ai pas trouvé difficile mais il faut faire attention à la chaleur selon l’heure car il n’y a pas d’ombre. Pensez à prendre de bonnes chaussures et de l’eau !

Réservation à l’avance en été

En raison de l’afflux de visiteurs, il est désormais obligatoire de réserver votre visite en ligne à l’avance en été. Cela permet de réguler le nombre de personnes sur le site, préservant ainsi l’intégrité de ce lieu naturel et historique. Les billets de réservation indiquent une heure d’entrée précise. Cela aide ainsi à gérer le flux de visiteurs et à offrir une expérience plus agréable et moins encombrée.

Restauration sur place

Il y a un restaurant à côté du parking qui est sous forme de self. Ce n’est donc pas de la grande cuisine mais c’est bien de proposer cette option. Par contre il bénéficie d’une vue magnifique sur l’océan.

Où dormir près de Gaztelugatxe ?

J’ai 2 adresses à vous recommander pour dormir dans la région !

La première est le Palacio Arriluce qui se trouve à Gexto. La deuxième est l’hôtel Miró qui a le privilège de se situer dans le centre de Bilbao en face du musée Guggenheim. Par ici pour découvrir ces 2 hôtels !

Palacio Arriluce Gexto Palacio Arriluce Palacio Arriluce Gexto hotel bilbao Miro miro hotel bilbao miro hotel bilbao miro hotel bilbao